Un estudi relaciona la dieta mediterrània amb un menor diagnòstic del trastorn de dèficit d’atenció amb hiperactivitat

Els patrons alimentaris de la dieta mediterrània poden estar relacionats amb un menor diagnòstic del trastorn de dèficit d’atenció amb hiperactivitat (TDAH), segons destaca un estudi publicat a la revista Pediatrics i que han dirigit María Izquierdo Pulido, professora de la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació de la Universitat de Barcelona, i José Ángel Alda, cap de secció al Servei de Psiquiatria de l’Hospital Universitari Sant Joan de Déu de Barcelona

L’estudi, que és el primer treball científic que aborda la relació entre la dieta mediterrània i el TDAH en nens i adolescents, suggereix que alguns hàbits alimentaris inadequats podrien tenir un paper en el desenvolupament d’aquest trastorn psiquiàtric. No obstant això, caldrà fer noves recerques per determinar la relació de causalitat entre hàbits alimentaris deficitaris en nutrients i el TDAH, apunten els autors. Els investigadors Alejandra Ríos Hernández i Andreu Farran Codina, de la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació de la UB, i Estrella Ferreira García, de la Facultat de Psicologia de la mateixa Universitat, també signen el treball.

Un dels trastorns psiquiàtrics més comuns en nens i adolescents

El trastorn de dèficit d’atenció amb hiperactivitat és un quadre d’origen neurobiològic que afecta prop del 3,4 % de nens i adolescents arreu del món. És un dels trastorns psiquiàtrics més comuns en la primera infància i adolescència, i les seves conseqüències es poden allargar fins a l’edat adulta. Els símptomes principals són la hiperactivitat, la impulsivitat i el dèficit d’atenció, que es manifesten amb més intensitat que en infants de la mateixa edat sense aquest trastorn. Actualment, la intervenció més eficaç per als afectats de TDAH combina el tractament psicològic, el farmacològic i la intervenció psicopedagògica.

Els mecanismes que vinculen una dieta de baixa qualitat i el TDAH encara són desconeguts. Estudis científics previs han relacionat alguns patrons dietètics (consum d’aliments processats, baix consum de fruites i verdures) amb el diagnòstic del TDAH. D’altra banda, se sap que un patró alimentari desequilibrat pot conduir a deficiències en nutrients essencials (ferro, zinc, magnesi, àcids grassos omega-3, etc.) per al desenvolupament cognitiu i físic i que també semblen tenir un paper essencial en l’etiologia del TDAH.

L’estudi, que ha rebut finançament de l’Institut de Salut Carlos III, s’ha elaborat sobre una mostra total de 120 nens i adolescents (60 d’afectats per TDAH i 60 com a grup de control). Tal com apunta María Izquierdo Pulido, membre del CIBER de Fisiopatologia de l’Obesitat i la Nutrició (CIBERobn) de l’Institut de Salut Carlos III, «aquesta nova recerca no estableix una relació causa-efecte entre patrons alimentaris i TDAH, però pot contribuir a concretar unes estratègies dietètiques específiques que millorin la qualitat de vida tant dels afectats com de les seves famílies».

Un cercle viciós: impulsivitat, dieta no saludable i TDAH

La relació entre una dieta no saludable i el TDAH també podria ser una mostra de causalitat inversa. «No sabem si aquests infants tenen TDAH per una alimentació inadequada —assenyala José Ángel Alda, psiquiatre de l’Hospital Universitari Sant Joan de Déu— o si és el trastorn el que els porta a menjar un excés de greixos i sucres per equilibrar els seus trets d’impulsivitat o angoixa emocional. Nosaltres creiem que és un cercle viciós: és a dir, que la impulsivitat dels nens amb TDAH els porta a alimentar-se d’una manera inadequada; per aquesta raó no ingereixen els nutrients que necessiten i això n’empitjora els símptomes».

Dieta mediterrània: nutrició i salut

La dieta mediterrània, rica en fruites, verdures i greixos saludables, aporta la majoria de nutrients en proporcions correctes. El nou estudi no estableix que la dieta mediterrània podria ser un factor de protecció contra el TDAH però apunta a la necessitat de mantenir dietes saludables durant la infància i l’adolescència, moment en què el cos presenta les màximes exigències nutricionals per assolir un creixement i un desenvolupament òptims, així com una vida sana durant l’edat adulta. Els autors del treball consideren que cal fer més estudis per determinar si un canvi d’hàbits dietètics cap a una dieta saludable, com és la dieta mediterrània, pot ser útil per revertir o millorar els símptomes del TDAH.

Font: Universitat de Barcelona